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David Casas
Miércoles, 9 julio 2014
Low Cost

Bitácora de un viaje compartido

El clásico autostop se ha quedado atrás para aquellos que quieren viajar de la forma más barata y rápida, pero sin abandonar su propia seguridad, gracias a iniciativas de los últimos años con las empresas online que ponen en contacto a conductores particulares y a ocupantes que pueden compartir gastos de manera sencilla. Esta semana 360 Grados Press hace carretera y manta para recorrer kilómetros de charla y buena compañía por pocos euros.

[Img #20412]Diario de abordo – nunca pensé hacer una referencia tan marítima, pero los clásicos navieros me pueden - : hace ya un rato que el coche se ha lanzado rumbo a la capital. Aunque con esfuerzos, he conseguido incrustar mi maleta pequeña en el maletero - medianamente – amplio. Me siento un poco raro. No sé si seguir el “manual de las situaciones incómodas con desconocidos” o tratar de sumergirme en los brazos de Morfeo para echar una cabezadita. No, creo que es mejor optar por la primera opción, ya que puedo quedar como un maleducado, además de que el conductor se debe mantener espabilado y conversador para soportar un viaje de varias horas al volante. Vaya, ahora tengo hambre, espero que Juan pare pronto en alguna gasolinera para poder hacerme con cualquier snack al uso.


Más de una persona se habrá visto en esta situación en los últimos años en España. La necesidad económica y el ansia por buscar opciones de transporte más rápidas, cómodas y amenas han llevado a muchos intrépidos y atrevidos viajeros a enrolarse en rutas con vehículo compartido. Atrás quedó el peligroso – e ilegal – autostop con el que la seguridad y la tranquilidad quedaban relegadas a un segundo plano para primar en la gratuidad de un servicio en el que la confianza ciega debe ser permanente para no viajar angustiado. Hoy por hoy existen métodos que salvan las distancias en cuanto a lo que estos detalles suponían para el desprotegido viajante, gracias a Internet.


[Img #20413]Más de ocho millones de personas han descubierto las bondades – y han ayudado a mejorar los defectos – de apps creadas al uso, como la empresa online francesa BlaBlaCar (@blablacar_es) que, a modo de red social, pone en contacto a conductores que van a realizar un viaje en su coche particular con personas que deseen realizar ese trayecto por un precio bajo que cubra los gastos de combustible del vehículo, y viceversa. El responsable de BlaBlaCar España, Vincent Rosso (@vincentjj), subraya este último detalle después de la polémica surgida con la llamada de atención que el Ministerio de Fomento hizo a todas aquellas empresas de este sector que beneficiaban la retribución económica de sus usuarios y de la que la página francesa se salvó sin apenas perjuicios de imagen.


Ahorro económico y energético en buena compañía

Sigo teniendo hambre. Justo a mi lado se sienta una italiana y no puedo evitar conversar con ella sobre pasta. Debora aprovecha también para destacar que compartir coche ha sido el descubrimiento más gratificante que ha tenido en los seis meses que lleva viviendo en España, a pesar de que el sistema lleva ya un par de años expandiéndose por Italia. “Es muy barato, te sociabilizas con la gente, compartes experiencias y haces contactos que nunca sabes en qué momento te pueden llegar a resultar útiles”, me comenta.


Porque más de 35 millones de asientos libres se han ofrecido desde 2009 a lo largo de doce países europeos, con un ahorro estimado de 255 millones de euros para sus usuarios conductores, junto a las 700.000 toneladas de CO2 menos que se han emitido hasta enero de 2014 al reducir el número de coches - medio - vacíos que recorren trayectos largos en carretera. Precios para viajeros que no suelen superar los 20 euros en rutas interiores y que han supuesto un 96% de valoraciones positivas para la empresa. “Nosotros encaminamos a nuestros usuarios a que consigan un viaje hecho a medida para ellos: pueden elegir ocupantes, un precio asequible, decidir entre un amplio abanico de horarios, conocer si el conductor es bueno a través de los comentarios que deja la gente, si fuma, si es hablador, si escucha música, si permite animales, etc.”, explica Rosso.


Tranquilidad y seguridad que suponen un extra

[Img #20414]Al fin se ha cumplido mi petición de parar en el área de descanso para estirar las piernas y adquirir algunos víveres para la segunda mitad de la etapa en carretera. Carlos, el copiloto, aprovecha un silencio circunstancial de la salida para dar rienda suelta a su vena más crítica con respecto a BlaBlaCar. Se muestra descontento por la reciente medida que han tomado para crear una plataforma de pago con la que el precio – aunque reducido – para el viajero se ha incrementado un 10% por los gastos de gestión.


Esta ha sido una molestia generalizada entre los usuarios y que la empresa trata de disipar con razones que consideran de peso: “Por un lado, somos un negocio y, como tal, buscamos el beneficio económico y crecer en ese camino. Por el otro, el aumento del precio por la gestión supone una mayor tranquilidad y seguridad, tanto para conductor como para ocupante, ya que el pago se hace online a través de nosotros y ambos interesados adquieren un mayor compromiso en el cumplimiento de su acuerdo de viaje, que antes era más de palabra y se podían llevar sorpresas”, asegura el responsable de BlaBlaCar España. La iniciativa ha llevado a una reducción de cancelaciones del 35 al 3% en Francia, cifra que se espera similar para nuestro país en los próximos meses.


A pesar de estos datos positivos, muchos usuarios españoles comienzan a mudarse a webs como compartocoche.com, viajamosjuntos.com o Amovens (@amovens), que no han incluido este incremento extra. Precisamente el responsable de comunicación de esta última, Diego Ochoa (@Diego__Ochoa), afirma que desde que BlaBlaCar España cuenta con este cobro por gestión – hace tan solo unas semanas – el tráfico medio en su página, entre registros, viajes publicados y contactos entre usuarios, ha crecido más de un 200%. Incluso sus usuarios han mostrado el descontento por la iniciativa de su competencia con comentarios en sus perfiles, redes sociales y mensajería privada. Además, Amovens ha incrementado la seguridad de sus usuarios a través de la verificación tanto del DNI del acompañante como del permiso de conducir del propietario del vehículo.


Por su parte, Rosso se muestra tranquilo en este sentido y considera que el cambio que han implementado no está siendo “demasiado perceptible”, ya que facilitan una calidad de viaje “difícilmente mejorable” en cuanto a seguridad, flexibilidad y economía. Asimismo, la ronda de inversión por 75 millones de euros que han captado recientemente les va a permitir mejorar su servicio, condiciones, visibilidad, expansión internacional y trabajo en I+D, según la propia empresa.


Balance positivo y un par de cañas

El viaje acaba. Mis impresiones han sido por lo general muy positivas: ha habido tiempo para conversar, hacer contactos, echar una cabezadita – mi cuello se ha resentido por ello -  y disfrutar de un paisaje estupendo, y el ahorro económico ha sido tan significativo que me da para tomar algunas cañas más de las que tenía pensado. ¿Repetiré la experiencia? Creo que sí. ¿Utilizaré el mismo intermediario? Dejaré que la competición empresarial siga su curso natural y lo valoraré en el momento requerido - Fin de la cita - .

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