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Laura Bellver
Miércoles, 4 junio 2014
El Pachinko

"El problema con los blogueros es que somos muchos y no todos tenemos las mismas intenciones"

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Se reconoce un trotamundos tardío, pues su iniciación no llegó hasta la luna de miel, cuando cogió su primer vuelo, en este caso rumbo a Japón. Allí contrajo “el virus”, como él lo llama, y desde entonces ha recorrido una treintena de países, con los cuales alimenta su bitácora digital. La lista de destinos sigue ampliándose, pero ahora los explora a la par que sus hijos. Esta semana en 360 Grados Press hemos entrevistado a un periodista cuya voz es referente en materia de viajes: Pau García Solbes, también conocido como ‘El Pachinko’.

[Img #20184]¿Qué hace que “un blog de andar por casa” se convierta en uno de los más populares sobre viajes en lengua hispana?

Parece una perogrullada, pero técnicas hay pocas. Mucho trabajo, eso sí. Y me refiero a trabajo fuera de horas de trabajo: yo el blog lo he alimentado sobre todo por la noche, cuando todo el mundo está durmiendo. También, mucha formación, porque Internet va evolucionando. Por ejemplo, cuando empecé hace seis años no había redes sociales y he tenido que aprender de SEO. Por último, crear una comunidad propia: en mi blog tengo casi 20.000 comentarios y he respondido a todo el mundo. Lo bueno de esto es que tienes más libertad que en un medio tradicional, pero que has de ser un poco hombre orquesta e, incluso, saber venderte a nivel comercial. ¡Ah! Y añadiría humildad.


Con todo, ¿es posible vivir como bloguero de viajes?

Ahora mismo es muy complicado. Los periodistas que tienen un blog suelen vivir de sus medios. Debe de haber muy poquitas personas que vivan de los ingresos de su blog. Yo tampoco lo hago, sino que tengo un trabajo aparte. El blog me da algunos ingresos, pero nunca he apostado por vivir cien por cien de ello y creo que me costaría. Esto no es como el mercado estadounidense, que es más receptivo y más grande, por lo que hay gente que sí que lo consigue.


Un comentario habitual sobre esta actividad es que es un chollo: viajar, contarlo y cobrar algo por ello. ¿Cómo hacer frente a esta frivolización y que la gente se lo tome en serio?

El tema del bloguero es un poco como el del periodista: se tiene una reputación y una credibilidad, que son cosas que ni se compran ni se venden, sino que las tienes que ir ganando poco a poco. Yo estoy en ese proceso de intentar que mis textos sean creíbles. Y no puedo defraudar a mis lectores ni a mí mismo, porque ganar esa credibilidad es muy complicado, pero se puede perder enseguida. Hay que hacer las cosas de la mejor manera posible para seguir creciendo.


En este sentido, ¿qué papel juegan iniciativas como Travel Inspirers o similares?

Travel Inspirers es un proyecto del que me siento muy orgulloso. Un día decidimos juntarnos comunicadores y fotógrafos tanto de la vieja escuela como del online para darle más valor a nuestro trabajo y, además, luchar por la profesionalización de lo que es el periodismo de viajes en digital. De la vieja escuela tenemos que los textos sean rigurosos y que conocemos de verdad los lugares de los que hablamos. De la nueva escuela, que intentamos que sean textos que se posicionen y que se difundan bien por redes sociales. Así, a nuestros posibles clientes les ofrecemos una profesionalidad e informes de resultados realmente medibles. Porque la gran diferencia es que todo se puede medir en el online, así que hay que ser muy transparente: si te comprometes a que una pieza tenga tantas visitas, pues lo tienes que cumplir.


[Img #20175]Saltemos de los blogs a los medios de comunicación en general: ¿crees que se practica buen periodismo de viajes?

Hay muy buen periodismo de viajes en España. El turismo es uno de nuestros sectores más fuertes y hay periodistas de viajes excelentes. El problema que tiene el periodismo de viajes es el mismo que tiene la profesión en general, es decir, se han bajado los ingresos publicitarios, cada vez se paga peor, hay mucho intrusismo, hay mucha gente del offline por reconvertir al online… No sé decir si está mejor o peor valorado, pero veo que hay muy buenos profesionales que son los que realmente hacen el género bueno o malo. Puedo hablar de Paco Nadal o de Rafa Pérez, pero hay mucha otra gente que todavía no se ha dado cuenta de que cada vez está más complicado vivir sólo del papel.


¿Cómo lidiar entre la delgada línea que separa la información sobre un destino y un panfleto turístico?

Eso es la habilidad del periodista. Y en el caso de los blogs es muy fácil: contar las experiencias propias. O, por lo menos, así es como yo lo hago. Normalmente, quien busca información sobre viajes quiere encontrar cosas divertidas o que le gustaría hacer. Por eso, a veces se nos tacha un poco de no hablar de lo malo de los destinos. Pero, simplemente, si voy a un sitio y algo no me gusta, lo obvio de no ser que sea muy escandaloso y sí tenga que advertir a otros viajeros. Sencillamente, hay que contar las cosas tal y como las ves con textos creíbles, veraces, rigurosos y, en este caso, que tengan ese toque personal de la blogosfera.


¿Qué opinión te merece la promoción el turismo que se practica en España?

Bueno, yo puedo hablar del tema online: hay gente que lo hace muy bien y que lo hace muy mal. Por ejemplo, en la Comunidad Valenciana se han hecho las cosas muy bien. El patronato de turismo de aquí siempre ha sido pionero: apostó muy fuerte por esto desde el principio y, por ejemplo, hizo uno de los primeros blogtrips, por no decir el primero, con motivo de la Fórmula 1 hace unos años. Se nota que es gente que cree en esto y, así, lo que se hace es bueno para el destino y para el periodista. Luego está el caso de gente que no es que no sea receptiva, sino que depende de  las decisiones de un político, a quien se le tiene que formar o tratar de convencer. Por supuesto, yo no apostaría todo al online o al offline, sino que hay que combinar y saber que lo que sirve para un destino puede que no sirva para otro.


Entonces, ¿qué relación mantenéis los blogueros con las oficinas de turismo? ¿Os consideran competencia?

No, competencia no. A las oficinas de turismo lo que les interesa es que una persona que lee un texto mío o de una revista coja su maleta y vaya a ese destino, por lo que nos veo más como aliados. De hecho, poco a poco son más receptivas a trabajar con blogueros y con el online. Lo que sí que es cierto es que antes se tenía ciertas garantías, porque cuando hablaban con un periodista de un gran medio sabían más o menos de su prestigio y lo que compraban, por decirlo de alguna forma. El problema con los blogueros es que somos muchísimos y no todos tenemos las mismas intenciones. Ante eso las oficinas de turismo están un poco desbordadas y no saben cómo tratarnos, pero estamos aprendiendo todos. Por su parte, han de conocer el estilo de cada blog y quién es quién. Por la nuestra, hemos de ser muy profesionales y saber que si vamos a un destino es para conocerlo lo mejor posible y luego contarlo a los lectores.


[Img #20180]¿Y qué hay de las guías de viajes: les estáis restando público?

Si te soy sincero, diría que sí, pero creo que somos completamente complementarios. Yo, de hecho, para mis viajes empleo las dos cosas: me compro la guía en papel, que cubre la parte más práctica, y consulto blogs, que lo bueno que tienen es que hay personas detrás con las que puedes tener un trato cercano si quieres. Por ejemplo, yo ahora mismo estoy en contacto con mis lectores, que me hacen muchas preguntas y esperan consejos basados en experiencias que a lo mejor no salen en las guías. También es verdad que el público está cada vez más acostumbrado a consumir la información de forma gratuita y me imagino que, del mismo modo que los medios tradicionales, las guías lo estarán pasando mal.


Antes comentabas que tienes “un trabajo aparte”, que es el de responsable de comunicación de BuscoUnViaje.com. Aprovechando tu experiencia como tal, ¿qué carencias dirías que presenta el sector turístico en el plano 2.0?

Pues cada vez menos. En el plano 2.0 hay mucho humo y se dan muchas cosas por sentadas que, realmente, no se han comprobado o que cambian muy rápidamente, por lo que tienes que estar en constante aprendizaje y evolución. Como decía antes, no hay que apostarlo todo en un mismo ámbito: hay productos que funcionan bien con el online, pero como empresa también conviene llegar al público que no está conectado y, por tanto, hay que ir a ferias y a eventos para hablar con prescriptores. En cualquier caso, creo que hoy en día si no estás en el online, lo vas a tener complicado de cara al futuro. Y el turismo siempre ha sido muy pionero en este sentido. De hecho, muchas de las grandes empresas online son buscadores de hoteles, de vuelos…


Llegó el momento de la pregunta del millón: ¿por dónde pasa el futuro del turismo?

(Risas) La verdad es que es complicado. Se puede hablar de tendencias, como que ahora está muy en boga el turismo sostenible. Lo que pasa es que todavía no es una realidad, sino algo a lo que se quiere llegar. Creo que va a pasar un poco como con el periodismo o la comunicación: esto va a ser muy segmentado, con viajes más a la carta o temáticos. Al final, se va a hipersegmentar: el viajero cada vez tiene más información y le resulta más fácil comparar, por lo que puede ir a tiro hecho a lo que le guste. En definitiva, diría que los tiros van a ir por los viajes prácticamente a medida a gusto y paladar, pero no soy adivino.


[Img #20177]Ahora, un análisis un poco más asequible: ¿cómo has notado que han cambiado los hábitos de los viajeros en los últimos años?

Mucho. Sólo hay que ver cómo viajaban nuestros padres: casi no tenían posibilidades, los vuelos eran carísimos, las distancias y el tiempo eran enormes… Todo esto se ha acelerado un poco, especialmente por las compañías de bajo coste, cuya competencia es feroz y ha hecho que los precios bajen. Mis padres flipan cuando les digo que me voy a India o a Japón, porque eso antes era impensable. Hablando de gente joven, aunque no tengan apenas presupuesto, ahora mismo hay muchísimas facilidades, como el couchsurfing o el intercambio de casas,. Y todo eso creo que también influye en el tipo de turista.


Hablando de evolución, de un tiempo a esta parte vienes especializando tus contenidos en viajes con niños. Incluso has publicado un libro sobre ello. ¿Has encontrado un filón dentro del sector?

Bueno, simplemente ha sido un proceso natural. Antes viajaba con mi pareja o con mis amigos, pero ahora que he tenido hijos he tenido que elegir entre seguir viajando o dejar de viajar. Y creo que quien prueba el viajar no quiere dejar de hacerlo. Nosotros desde que tuvimos a Teo, nuestro primer hijo, decidimos que teníamos que seguir haciéndolo. Hay que cambiar el chip, lógicamente: ves el mundo de otra manera, pero es igual de enriquecedora.


Por tanto, ¿consideras que viajar es también una forma de educar?

Sin duda. Me hubiese encantado que mis padres me hubieran podido dar el regalo de ver mundo, de conocer otras culturas. Ahora, mi mujer y yo lo consideramos una parte fundamental de la educación de nuestros hijos. En otros sitios están más avanzados en este sentido. Por ejemplo, en las sociedades anglosajonas el viaje es una parte fundamental en la formación de la persona: en ese paso del instituto a la universidad a lo mejor están un año viajando para conocer otras realidades. En definitiva, creo que el mayor regalo que puedo hacer a mis hijos es educarles viajando.


Para terminar, ¿cuál es la mejor lección que tú has guardado en la mochila como viajero?

Intentar ir a los sitios sin prejuicios. Ya sé que es muy difícil, pero hay que tener la mente lo más abierta posible, ser tolerante con el lugar que visitas, estar en contacto con la población local, comer lo que ellos comen… De vez en cuando sienta muy bien sentarse a charlar con alguien de otro lugar para ver hacia dónde va otra sociedad.




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