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Laura Bellver
Miércoles, 28 mayo 2014
Deporte

Abran paso al lacrosse

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Esta semana en 360 Grados Press nos hemos aproximado a un terreno de juego un tanto desconocido en España para comprobar que, poco a poco, se está haciendo un hueco entre los aficionados al deporte.

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Pablo reconoce que no tiene experiencia alguna en esta modalidad deportiva. Es más, apenas ha visto un par de vídeos en Internet al respecto. Eso sí, tiene claro que quiere probar sus habilidades stick en mano. Como él, otros dos jóvenes acuden por primera vez al encuentro semanal que el Valencia Eagles Lacrosse convoca habitualmente los martes por la tarde en un campo del barrio de Benimaclet. Con todo, podría decirse que son pocos, pero bien avenidos: en el momento en que se escriben estas líneas hay un total de ocho jugadores entrenando. En esta ocasión, el objetivo principal de la cita es enseñar la dinámica a los recién iniciados. “En el lacrosse hay muchas reglas y pequeñas faltas”, afirma Víctor Hernández, actual capitán y entrenador del equipo.

 

¿Qué hace un juego como tú en un lugar como éste?

La historia de dicho conjunto se remonta a un pasado reciente. En concreto, a 2006, cuando José Antonio Martínez importó el deporte a la ciudad siguiendo el ejemplo de otros puntos de España. Desde entonces, gracias principalmente a las redes sociales, no sólo ha logrado mantenerse con vida, sino también llegar a participar en la liga nacional, la cual se disputa en tres zonas – norte, sur y este – para llegar a una conjunta Final Four. Hasta la fecha, la competición ya tiene presencia en Barcelona, Madrid, Salamanca, Logroño, Cuenca, Gijón, Sevilla, Zaragoza y Alicante, que ha sido la última incorporación. “Aunque se practica desde hace más de una década en nuestro país, el lacrosse está despegando en verdad desde hace unos dos años”, matiza Víctor, quien cogió las riendas del equipo valenciano cuando su fundador tuvo que marcharse por motivos de trabajo.

 

Ha cruzado “el charco” para quedarse

[Img #20153]La trayectoria en versión española es breve, pero el lacrosse no se trata de un deporte de reciente creación, ni mucho menos: sus inicios datan del siglo XV en América del Norte, donde las tribus indias lo empleaban como preparación para las guerras y como solución para los conflictos internos. Posteriormente, los jesuitas franceses, quienes llegaron en el siglo XVII a aquellas tierras para evangelizarlas, lo adoptaron e introdujeron unas primeras modificaciones – reducir la violencia en el juego, entre otras –. Sin embargo, el cambio definitivo vino a partir de mediados del siglo XIX de la mano de W. George Beers, considerado como el padre del lacrosse moderno. Así, en su Canadá natal es el deporte nacional propio del verano. Por su parte, otros países han ido implantándolo progresivamente en centros educativos, lo cual ha contribuido a su popularización. Por ejemplo, el Valencia Eagles Lacrosse cuenta entre sus filas con Kaitlin y con Georgie, dos chicas británicas que lo practicaron cuando estudiaban en el colegio y que, ahora, lo han retomado aquí gracias a este equipo.

 

Así es el lacrosse sobre el terreno

Básicamente, el juego consiste en que dos conjuntos de diez personas cada uno – un portero, tres defensas, tres centrocampistas y tres delanteros – se enfrentan entre sí con la intención de meter cuantos más goles sea posible en la meta contraria durante cuatro tiempos de 15 minutos cada uno. Para ello, se tienen que servir de un palo con una red en la parte superior, los crosses, que sostienen la pelota la mayoría del tiempo, pues todos los lanzamientos son por el aire. A partir de ahí es cuando empiezan las especificidades: el número de cambios es ilimitado, no se puede pisar el área de gol, la pelota no se puede golpear con las manos, defensas y delanteros no pueden cruzar el medio campo, sólo los centrocampistas pueden competir por la posesión de la pelota durante el saque faceoff

 

[Img #20154]A ello se suman, además, las diferencias de reglamento entre equipos masculinos y femeninos, pues entre mujeres no están permitidos los encuentros físicos, mientras que los hombres hacen de su cuerpo un recurso ofensivo más junto con el stick. Por esta razón, el equipamiento es distinto: casco con rejilla o guantes cobertores de manos y brazos se plantean esenciales para ellos, pero las féminas sólo están obligadas a llevar un protector bucal y una máscara para los ojos, ya que ejercen un “contacto blando”. Y las desemejanzas no terminan ahí: el saque de las faltas o la forma de la red – más cóncava para los chicos – también difieren entre unos y otros. En cualquier caso, el lacrosse es un deporte muy rápido para ambos, lo cual se convierte en su principal reclamo en opinión de muchos.

 

El futuro pasa por la consolidación

Por el momento, no se puede hablar de una modalidad extendida ni asentada por la geografía española. De hecho, éste es el único país de Europa en el que no ha sido reconocida oficialmente. Es por ello que los equipos se registren como conjuntos de hockey, indicando el lacrosse como “otras actividades”. Se trata de la única forma para que el Consejo Superior de Deportes pueda constatar el crecimiento de su práctica. Paralelamente, los implicados siguen trabajando por el deseado afianzamiento. Así, todos los años se invita a colegiados extranjeros para formar a árbitros federados, que son una veintena en España, y se ha instaurado una segunda división con vistas a que las formaciones más pequeñas – un mínimo de siete personas – puedan ir cogiendo experiencia. Por otro lado, el Valencia Eagles Lacrosse, al igual que sus homólogos en otras ciudades, aspira a alcanzar una estabilidad y, por qué no, a poner en marcha escuelas infantiles. Entre todos están cosechando éxitos como formar una selección nacional femenina que participe en el próximo campeonato europeo de 2015. En definitiva, el lacrosse se está abriendo paso.

[Img #20152]


*Las fotografías han sido obtenidas de Flickr bajo la licencia de Creative Commons. Sus autores por orden son wjklos (1), elacrosse_com (2), psmithy (3) y, de nuevo, elacrosse_com (4). La imagen de la portada exterior corresponde a rpavich.

@LaBellver


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