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Laura Bellver
Miércoles, 16 abril 2014
Animales

Aquí hay gatos encerrados... pero por su bien

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Esta semana en 360 Grados Press hemos dado con un original local donde refrescar el gaznate e interactuar con mininos van de la mano. Lejos de ser una mera alternativa de ocio, este lugar es un ejemplo de cómo el amor hacia los animales puede inspirar una acertada fórmula de gestión.

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¡Hola! Hemos oído hablar de un café con gatos por la zona. ¿Es aquí?”, se escucha de fondo al otro lado del teléfono. “Sí. Esperad y os pongo las pulseras. ¡Bienvenidos!”, responde Eva Aznar, más conocida como Álex, quien poco después retoma el hilo de la entrevista que mantenía con motivo de estas líneas antes de la llegada de dichos clientes. “Pues diría que somos como un ‘club del gato’: ofrecemos actividades terapéuticas, didácticas, sociales y lúdicas sobre este animal, así como también disponemos de un servicio de cafetería para que la gente pueda conocer a una colonia controlada que tenemos en adopción. Porque, quién sabe, alguien puede enamorarse de uno de ellos y decidir quedárselo”, explica. Y, en líneas generales, esta sería la definición de La Gatoteca, el primer espacio de tales características en toda España.

 

Pero, además, podría decirse que esta idea fue el proyecto final de los estudios en diseño de interiores de la propia Álex, quien al concluirlos decidió aventurarse en una inversión por hacerlo realidad. Así, este particular enclave abrió sus puertas el pasado 15 de octubre de 2013 en el barrio madrileño de Lavapiés – Calle Argumosa número 28 – como sede física de la ONG Abriga, la asociación sin ánimo de lucro que lo administra. “Queríamos desvincularnos de la idea comercial de hostelería con gatos, por eso lo hemos creado todo a la par. Nuestra intención es que los socios que forman la entidad puedan disfrutar de donde va su dinero”, apunta la fundadora. Por ello, su funcionamiento se ha basado hasta la fecha en el trabajo de un grupo de voluntarios. “No obstante, queremos crear empleo. De hecho, acabamos de contratar a la primera persona”, matiza.

 

Una evolución en pro de los gatos

[Img #19875]Justamente, este punto es el que marca la diferencia con iniciativas similares. Porque el concepto cat café es nuevo en España, pero no en algunos otros países. De hecho, su origen data de 1998 en Taiwán (China), donde gozó de una buena acogida, la cual propició su importación a la ciudad japonesa de Osaka en 2004. El salto a Europa no llegó hasta 2012, entrando primero por Viena para, después, extenderse a París y a Múnich. Ahora, este tipo de espacio aterriza en Madrid de la mano de La Gatoteca, que ha añadido un plus al invento: una función social. Porque aquí no sólo se trata de tomar tranquilamente una bebida mientras se disfruta de la compañía de los gatos, sino de crear una cultura acerca de ellos y de facilitar la adopción de aquellos que están abandonados en la calle o que se encuentran bajo la tutela de protectoras.

 

Las normas de la casa

De esta forma, desde la ONG Abriga mantienen un contacto continuo con instituciones de acogida a lo largo y a lo ancho de la geografía española, pues éstas proporcionan los gatos que permanecen en La Gatoteca. El único requisito es que sean adultos y presenten un carácter sociable. Por su parte, aunque la licencia obtenida les permite tener un animal por cada metro cuadrado, este espacio ha auto establecido un máximo de veinte, los cuales deben pasar por un reconocimiento veterinario y un [Img #19878]periodo de adaptación – de entre siete a diez días, según el caso – antes de ser introducidos en la zona común, de manera que no padezcan estrés alguno por el cambio de ambiente y se pueda probar su idoneidad para la convivencia con sus congéneres.

 

Respecto a los usuarios, la dinámica se ha establecido con vistas a distinguirse de las cafeterías al uso. En palabras de Álex: “Funcionamos al revés de lo habitual. Aquí cobramos por el tiempo que se está con los gatos, por lo que los interesados reciben una pulsera con la hora de entrada marcada. Tenemos bebidas sin alcohol. La primera consumición es gratuita y por las demás pedimos la voluntad”. En concreto, una hora cuesta seis euros, mientras que 30 minutos son cuatro. Asimismo, existe la posibilidad de adquirir bonos o de optar por el horario matutino de precio reducido. “No queremos privar de estar con gatos a quien por razones varias no puede”, afirma la gerente. En caso de querer proceder a la adopción, el proceso pasa por hacerse socio de la ONG y realizar un curso básico impartido allí mismo.


La receta felina del éxito

En definitiva, La Gatoteca ha dado con una forma de autosuficiencia económica que bien podría aplicarse a otras entidades dedicadas a la custodia de animales. Es lo que Álex denomina “donaciones activas”, refiriéndose con ello a las cuotas de los miembros, a los beneficios de la cafetería y a la alternativa de apadrinamiento que ofrecen. “Aquí todo el dinero siempre va íntegro a la asociación”, especifica ella misma. Pero el triunfo del proyecto de la ONG Abriga no sólo se debe a ello, sino también a una labor complementaria. “Queremos servir como punto de información, así que organizamos charlas sobre temáticas variadas relacionadas con los gatos, contamos con una red de profesionales a los que consultar y ofrecemos muchas actividades tanto para socios como para dueños de gatos en general. Porque todo lo imaginable puede tener un componente felino”, manifiesta su precursora. Así, en este local de Lavapiés se está demostrando que las sesiones de yoga, las clases de bricolaje o, incluso, una fiesta de pijamas pueden tener a estos animales como protagonistas. Con todo, cada vez más personas se animan a descubrir por qué ‘aquí hay gatos encerrados’.

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1 Comentario
Fecha: Martes, 22 abril 2014 a las 16:06
Marta
Hace unos meses a estos amantes de los gatos se les pidió ayuda para rescatar a un felino que se había metido en el motor de un coche frente a la gatoteca. Se negaron a ayudar.

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