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Adrián Cordellat
Miércoles, 27 febrero 2013
Educación

Minus is Better, la tableta y la tecnología como herramientas educativas de los más pequeños

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D5EN5 es la primera herramienta educativa de Minus is Better, una empresa creada por Inés Domínguez Lloréns, Esther Freire e Ignacio Buenhombre que ha hecho de las tabletas y la tecnología un nuevo soporte de aprendizaje para menores de cinco años. En 360gradospress nos hemos querido acercar a esta nueva vertiente educativa que ha sido acogida con mucha curiosidad y cierto miedo inicial entre el profesorado. Hablamos con Inés Domínguez Lloréns sobre educación, tecnología, emprendimiento y miedos ante un paradigma educativo que cambia más rápido de lo que muchos educadores pueden asimilar. Nos sumamos al fenómeno menos es más.

[Img #16968]¿De dónde surge la idea de Minus is Better?

Nosotros veníamos de una empresa que hacía proyectos sociales dirigidos a la infancia y la verdad es que con el desarrollo de las nuevas tecnologías pensamos que había en el sector un hueco de mercado y que podíamos aprovechar bien nuestra experiencia desarrollando contenido infantil y aplicándolo a los nuevos soportes. A partir de ahí surgió Minus is Better para crear aplicaciones y contenidos y, sobre todo, para estudiar bien cuáles podían ser los trucos para comunicarnos con la infancia a través de los nuevos soportes tecnológicos.

 

¿Qué ofrece Minus is Better a la educación?

Estamos en constante investigación, porque empezamos haciendo apps pensando que muchos padres y madres estarían interesados en ellas. Pero luego vimos que dónde realmente podíamos ser interesantes y útiles era en el entorno escolar, en centros infantiles donde trabajan con niños menores de cinco años, que en su mayoría todavía no son lectores, y donde las tabletas, combinadas con otros soportes, podían facilitar mucho al educador y a los niños el proceso de aprendizaje a través de imágenes, colores, movimientos, repeticiones…

 

D5EN5 es vuestro primer gran proyecto desde la creación de Minus is Better…

D5EN5 Kinder lo estamos ofreciendo directamente a las escuelas y es un baúl de tela que por un precio de 595€ el kit contiene una tableta con contenidos digitales, pero también muñecos, fichas para colorear, un DVD con animaciones que no son interactivas… Lo que hacemos es combinar algo que resulta novedoso en el entorno escolar como es una tableta con contenidos interactivos, con materiales tradicionales en la educación y que son necesarios en el desarrollo del niño, porque el niño al final sí que tiene que trabajar con texturas, con elementos de psicomotricidad, con colores… La tableta funciona muy bien en tanto en cuanto está combinada con otros materiales más tradicionales con los que el niño se tiene que relacionar.

 

¿Qué aporta la tecnología a estos otros materiales llamémoslos ‘tradicionales’ en la educación?

Nosotros estamos descubriendo que aprenden más rápido porque no lo ven como si estuvieran aprendiendo. Directamente lo asocian al juego, aunque realmente el contenido que tienen entre manos es educativo. Y conceptos como abajo o arriba, dentro o fuera o similares los interiorizan mucho más fácil. Son procesos mecánicos con la tableta que hacen que aprendan de manera más sencilla las cosas. Evidentemente, siempre con el apoyo de un educador que les ayude en la comprensión y que se guíe por los objetivos pedagógicos que el Ministerio de Educación marca para cada edad.

 

¿Qué respuesta está teniendo D5EN5 por parte de las escuelas?

Muy buena. Nos encontramos con que había mucha curiosidad y, sobre todo al principio, mucho miedo, porque muchos educadores no se acababan de ver preparados para introducir la tableta en el aula. Luego, al ver lo intuitivo y sencillo que es su manejo, los educadores se dan cuenta de que puede ser una herramienta que les facilite mucho su trabajo, porque además de utilizar contenidos con los niños, luego pueden usar la tableta para tener las fichas de los niños, hacerles fotos y mandarlas directamente a los correos electrónicos de los padres, apuntar observaciones, subir contenido al blog de la escuela… Podemos decir que hemos acercado las tabletas a los niños pero también a los educadores que no estaban acostumbrados a trabajar con ellas.

 

Has mencionado la palabra miedo en tu anterior respuesta. ¿Hay en España una cierta resistencia a vencer el miedo a meter la tecnología en las aulas?

Sí, y además es muy curioso porque los niños de hoy en día nacen ya rodeados de esa tecnología. Todo el que tenga un niño de tres o cuatro años cerca sabe que son niños que ya se han acostumbrado a ver las fotos en digital y no en papel, que les das un móvil y saben cómo funciona… No se trata tanto de defender si es o positivo o no, que yo creo que sí, si no que asumiendo que la tecnología está en la sociedad, qué mejor que un educador y el marco escolar para ayudarles a iniciarse en las nuevas tecnologías. En cierto modo, el formato amigable de la tableta, muy parecida a los Smartphone que ya maneja casi todo el mundo hoy en día, nos ha favorecido a la hora de que los educadores vencieran de forma más fácil ese miedo.

 

Una vez que superan ese primer instante de pánico al cambio, ¿qué valoración hacen los profesores de D5EN5?

Buena, sobre todo porque la propia respuesta de los niños es muy buena, cosa que nosotros ya sabíamos. Teníamos claro que a quien había que convencer era a los educadores, porque tras muchas pruebas, teníamos clarísimo que con los niños funciona. También es verdad que con niños de 2-3 años las cosas funcionan en periodos muy cortitos, cosa que también nos beneficia porque no existe el riesgo que podría existir con niños más mayores de que una vez probada la tableta ya no quieran nada más. A los 2 o 3 años da igual que sea su juguete preferido que su peli favorita, a los 15 minutos ya se han cansado de hacer lo que están haciendo. Y eso tiene su lado muy bueno porque no hay riesgo de que el niño se enganche a la tableta.

 

[Img #16969]¿Qué aprenden los niños a través de la tableta?

En realidad pueden aprender de todo. Nosotros nos hemos basado en los contenidos que marca el Ministerio de Educación para niños de 2-3 años, pero en realidad es una herramienta que complementa lo que el profesor esté enseñando, haciendo más fácil al niño asumir los conceptos, porque en las imágenes interactivas ven la causa y el efecto. Además todos los contenidos los hemos hecho en español y en inglés, con lo cual hay muchas escuelas que lo están trabajando desde el punto de vista del bilingüismo. Luego, al ser una tableta abierta, a los contenidos de D5EN5 el educador puede añadir todo lo que quiera. Desde vídeos de Youtube a aplicaciones de otros desarrolladores. Nos parece que hay que ser generosos y, al margen de poner nuestros contenidos y ayudarles a sacar el máximo partido, permitir también que personalicen sus tabletas. Nos estamos encontrando también que la tableta está funcionando muy bien en centros especiales con niños autistas o con retraso en el habla, porque a través de los sonidos interactúan muy bien.

 

Sobre redes sociales, emprendimiento y futuro


Siendo un proyecto que nace de las nuevas posibilidades que ofrece internet y la tecnología, ¿En qué medida os apoyáis en las redes sociales como forma de promoción?

Desde el principio tenemos claro que eran muy importantes, así que tenemos una persona dedicándose a promoción y, sobre todo, a ver lo que se está haciendo en el sector, porque para nosotros, ahora mismo, es casi más importante investigar ante la rapidez con la que evoluciona todo. Queremos saber qué apps se están haciendo, que contenidos se están tratando, hacia dónde van los programas educativos de los ministerios… Trabajamos mucho en obtener información a través de las redes sociales y los foros y, a la vez, a promocionarnos. Luego, es un proyecto que se vende un poco solo, porque si salimos un día en un medio de comunicación, inmediatamente nos llaman cuatro colegios. Es agradable.

 

¿Qué expectativas de futuro tiene Minus is Better?

Realmente acabamos de empezar con la venta de los baúles de D5EN5. Por un lado estamos editando unos libros en formato papel para Brasil, porque ha habido una editorial brasileña que nos ha comprado los derechos de D5EN5 para publicar libros allí. Y por otro nuestra labor ahora pasa por recibir información de los centros que ya están trabajando con D5EN5, porque antes de dar los siguientes pasos queremos ver cuáles son las necesidades reales de los profesores. Nos toca ahora escuchar a los que han decidido trabajar con las tabletas y, en función de eso, ir actualizando los contenidos y adecuarlos a lo que demandan los educadores.

 

Y por último, viendo que Minus is Better está teniendo bastante éxito, ahora que se ha puesto muy de moda lo de emprender, ¿Qué consejo le darías a un persona que intenta iniciarse en el mundo del emprendimiento?

Nosotros montamos nuestra primera empresa en nuestra época de estudiantes en la Facultad de Periodismo. Es decir, que un poco lo de emprender venía con nosotros. Ahora estamos haciendo nuestra segunda empresa porque hemos visto un hueco en el mercado, pero después de llevar quince con la primera. Realmente yo siempre he creído en el emprendimiento como una forma de detectar cuáles son tus mejores habilidades y el entorno en el que te quieres mover, y desarrollar un poco un trabajo a tu medida. Eso me parece que es lo ideal para conseguir que tu vida personal y laboral vayan unidas y que de verdad puedas ser feliz, que al final es de lo que se trata. Ahora me da mucho miedo porque cuando se habla de emprendimiento, se habla de precarización del empleo, de que cuanto más autónomos seamos y menos ligados estemos a una empresa pues mejor para el sistema. Y eso me parece muy perverso. Más allá de eso sí que existen muchas oportunidades de negocio y muchas cosas por hacer y las nuevas tecnologías permiten hacer muy buenos equipos sin que sea inconveniente la distancia o vivir en una ciudad pequeña.


@acordellat

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