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Laura Bellver
Miércoles, 13 febrero 2013
Audiovisual

El arte de la realidad en digital

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La Comarca se extiende al noroeste de la Tierra Media, el continente en el que se ambienta la historia de El Hobbit. Allí abundan los densos bosques, en los que se pueden encontrar desde trolls hasta orcos, pasando por enanos y otros muchos seres fantásticos. Esta semana en 360 Grados Press no pretendemos resumir la conocida obra de J. R. R. Tolkien, ni mucho menos hacer spoiler, sino descubrir la profesión que posibilita la recreación de estos lugares.

[Img #16877]Las luces de la sala se apagan progresivamente y la gran pantalla cobra todo el protagonismo. Sí, esto es un cine y la película acaba de comenzar. En este caso, los espectadores tienen por delante casi tres horas de animación inspirada en la novela de El Hobbit. Al finalizar, como siempre, opiniones para todos los gustos. Los hay que hubiesen preferido una versión más breve, pero también quienes les ha sabido a poco y ya están pensando en la siguiente entrega. Sea como fuere, todos coinciden en la calidad de la imagen digital. De hecho, los más curiosos salen preguntándose cómo se ha alcanzado este resultado final. Carles Piles tiene la respuesta. “Una plantilla de algo más de mil personas se dedica ‘solo’ a los efectos visuales generados por computadora. Les tomó más de un año realizar los de El Hobbit”, explica.


Él ha sido parte de dicho equipo. Concretamente, trabajó como artista de texturas, es decir, dotó de aspecto los diferentes objetos desarrollados por el departamento de modelado. “Consiste esencialmente en dos tareas. Pintamos la superficie con la textura apropiada. A esto se le llama texturing. Y, luego, le aplicamos propiedades para que responda a la supuesta luz generada por computadora, a lo cual se le llama look development. La combinación de ambas consigue que se logren resultados foto-realistas, que es de lo que se trata”, ilustra Carles.


[Img #16878]Así, por ejemplo, la precisión del doble digital del protagonista de El Hobbit, Bilbo Bolsón, se debe a la labor individual de este profesional en concreto. Y, al igual que éste, el enano Dori, los orcos y un sinfín de piezas de todo tipo, como vestuario o armas. Pero, a pesar de la técnica que todo ello requirió, la mayor dificultad recayó en otro aspecto. En palabras del propio artista: “La tarea que más tiempo me ocupó y quebraderos de cabeza me dio fue liderar el equipo de árboles. Tuve que crear un sistema para generar árboles hiperrealistas en tiempo récord, ya que había muchos en la lista, los cuales también habían sido generados por computadora. Y, aparte de formar al equipo, tuve que encargarme de su mantenimiento. Fue mucho trabajo en total”.


Todos estos procesos tuvieron lugar en los estudios de la neozelandesa Weta Digital, una empresa que centra su actividad en los efectos visuales. Carles llevaba tiempo llamando a las puertas de varias compañías. De esta forma, logró una entrevista en la australiana Animal Logic y en la norteamericana Pixar. No obstante, finalmente recaló en una tercera opción. “En esta profesión hay dos requerimientos: tu Curriculum Vitae, cómo no, y tu demo-reel, que es un vídeo de un par de minutos en el que muestras tus trabajos como artista digital. Mi CV no tenía ningún brillo y, aunque en la mayoría de compañías esto te descarta sistemáticamente, unas pocas se toman la molestia de ver el demo-reel para juzgar apropiadamente. Por suerte, en Weta Digital así lo hicieron y parece que les gustó”, recuerda Carles.


Sin duda, llegar hasta aquí no ha sido tanto una cuestión de suerte como de mérito. Eso sí, la trayectoria de este profesional de la animación ha contado con algo de esa magia propia de las vueltas de la vida. “Fui autodidacta, ya que no había formación especializada en España cuando me inicié en esto. Me ganaba la vida como diseñador gráfico y el 3D era una afición. Pero, de algún modo, conseguí resultados sobresalientes para la época y un día recibí un mail de una compañía italiana ofreciéndome supervisar los entornos en un largometraje de animación. Ahí es cuando cambié de profesión. Tres años después, estaba trabajando en Luxemburgo y Bélgica”, relata él mismo.


[Img #16879]Con todo, Carles escribe ahora su andadura en uno de los considerados como grandes estudios de carácter internacional. Así, los efectos visuales de películas como Tintín y el secreto del unicornio, El origen del Planeta de los Simios, Prometheus o Man of Steel (Superman) ya se encuentran en su currículo, ése que hasta no hace mucho consideraba que no tenía suficiente lustre. Dada la experiencia, la idea de aventurarse en España a este nivel no se plantea por el momento. Principalmente, porque la coyuntura no acompaña. “En España hay muy buenos artistas, pero muy malas condiciones. La calidad de las producciones está condicionada por el presupuesto y éste suele ser muy bajo. Admiro a aquellos que intentan hacer producciones de calidad a base de inversión privada, con tan alto riesgo y tan poco apoyo gubernamental, sabiendo de antemano que siempre van a estar tan limitados”, argumenta.


Seguramente, las vistas desde el balcón de su casa le ayuden a reafirmarse en esta decisión. Parecen recordar que el salto a Nueva Zelanda con su familia ha supuesto un gran cambio en todos los sentidos, pero también que los beneficios personales y profesionales lo están amortiguando con creces. Además, la faena en el seno de Weta Digital no falta. Actualmente, están ultimando Iron Man 3 e iniciando la segunda parte de El Hobbit. Asimismo, secuelas como la de Avatar y proyectos nuevos se avistan en un futuro próximo. “La verdad es que me gusta mucho este trabajo”, reconoce Carles. Podría decirse que a los espectadores que cada vez se quedan más boquiabiertos con el realismo de los efectos en digital, también.



@LaBellver

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