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Óscar Delgado
Miércoles, 9 marzo 2011
Investigación

El sentido de las ‘reacciones ambulantes’

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Con motivo de la celebración del Año Internacional de la Química, 360gradospress se introduce en la vida del Instituto de Tecnología Química de la UPV y comparte con expertos los beneficios de esta ciencia para el desarrollo de las sociedades actuales.

[Img #12946]La Asamblea General de la ONU ha proclamado 2011 como el Año Internacional de la Química para concienciar a la gente sobre las contribuciones de la ciencia al bienestar de la sociedad. Un año que coincide con el centenario del Premio Nobel del ramo concedido a Madame Curie, una de las investigadoras que, como ha señalado uno de los expertos consultados por 360gradospress, “fue una adelantada en su tiempo, una mujer que venía del futuro”. Naciones Unidas clasifica la Química como “la ciencia creativa esencial para mejorar la sostenibilidad de nuestros modos de vida y para resolver los problemas globales y esenciales de la humanidad”. Nos enfundamos esta semana las gafas y la bata de laboratorio para sumergirnos en esta ciencia, con el objetivo de contribuir a hacer traducible la misión constructiva desarrollada por los científicos.


Medir superficies de materiales, sólidos, átomos y entornos; líneas de vacío, centros ácidos y compuestos; catalizadores para acelerar procesos en la industria; corrosiones y metalurgia; analizadores automáticos; duchas de emergencia; optimización de pilas de combustible; buscar procesos generadores de hidrógeno; reactores y tablas periódicas; probetas… La jerga de la Química podría ahuyentar a quienes, de forma positiva o negativa, tratan de aproximarse a esta ciencia. Pero si profundizamos en el sentido práctico del trabajo que desempeñan a diario investigadores como los del Instituto de Tecnología Química (ITQ) de la Universidad Politécnica de Valencia (UPV) y del CSIC, descubrimos la utilidad que proclama la ONU en la justificación de celebrar un año para esta ciencia.


[Img #12953]Hasta hace unas fechas, el director de este instituto colaborador del Centro Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) era Avelino Corma, recientemente premiado con la medalla de oro al Químico de la Década en España. En el ITQ trabajan licenciados en distintas especialidades de la Química que participan en proyectos para industrias, doctorandos que elaboran sus tesis doctorales, alumnos del máster del ITQ y becarios de investigación. Quieren mejorar la eficiencia del material que se emplea en la industria, acelerar los procesos industriales de determinados productos, conocer nuevas formas eficientes de energía, desarrollar nuevas líneas de perfumería, averiguar la composición de nuevos medicamentos o profundizar en el ámbito alimentario. Un total de 200 personas entre personal fijo, becarios e investigadores conviven a diario en estas instalaciones con el objetivo común de mejorar la vida de los destinatarios de sus investigaciones.


[Img #12949]Actualmente, el subdirector del ITQ es José Manuel López, quien explica a 360gradospress que las investigaciones que realiza la ciencia significan “un boom que nos permite estar en la sociedad y demostrar que lo que hacemos sirve para mejorar las cosas. Porque la Química siempre se ha tomado como algo negativo, cuando la Química es la realidad de todo”. Aspecto en el que coincide Begoña Delgado, vocal de la junta directiva de la Asociación Nacional de Químicos de España (Anque), cuando afirma que espera que 2011 sirva para dar a conocer el lado positivo de esta ciencia: “Cuando en mi entorno cotidiano alguien se da cuenta de que soy Química suele pensar que no es algo bueno, que siempre hay algo contaminante o sucio detrás. Lo que no saben es que todo es Química y que los adelantos  o algunas comodidades de la sociedad, como las medias, los tintes o los cosméticos proceden de la Química”.


[Img #12952]Precisamente, el subdirector del ITQ recuerda que tras la Segunda Guerra Mundial se generalizó el uso de las fibras acrílicas en el textil, “las guerras siempre han acelerado la implantación de los descubrimientos procedentes de la ciencia, por necesidad o por ahorro”, apostilla. Con todo, tanto para este químico como para la Anque, 2011 es una buena oportunidad “para expandirnos un poco más a la sociedad, contando todo lo que se hace en el laboratorio, que parece algo mágico pero que no es más que trabajo e interés por conocer las cosas y mejorarlas”.


Desde el Colegio de Químicos de Madrid, su decano, Juan José Álvarez Millán, también valora la celebración del Año Internacional de la Química como una posibilidad de “acercar a la sociedad los avances que ha generado la Química para la misma”. Respecto a lo que significa para la institución que encabeza, “la cita es muy importante, por ese aspecto social de todo aquello que hacemos. El año de la Química sirve para una toma de conciencia de la diversidad de los campos en los cuales está presente”.


Beneficios sociales de la Química

[Img #12951]Álvarez Millán nos ayuda a extraer esa diversidad de campos en los que la Química está presente en nuestra vida cotidiana. Al uso que realizan investigadores como los del ITQ o los científicos del Colegio de Químicos de Madrid, la sociedad extrae, entre otros, como los alimentarios o los textiles, beneficios para la salud, hasta el punto que “la salud tal como la conocemos no podría existir sin la Química”. En este sentido, pone como ejemplo al “insigne químico Louis Pasteur”, quien dijo que “la enfermedad se bebe, y de hecho es así”.


Las personas, según este experto, han encontrado uno de los beneficios más saludables en el agua: “Uno de los mayores impactos en la salud que ha habido en el último siglo ha sido gracias al tratamiento químico de las aguas. La cloración supuso un impacto en la salud fundamental. Luego se potenció con el descubrimiento de diferentes sustancias que incidían sobre multitud de microbios o virus, con un impacto fundamental en fármacos y en tratamientos de trasplantes y crónicos”, asevera Álvarez Millán.


[Img #12950]Avances procedentes de la Química también en las vacunas contra bacterias y virus, en el diagnóstico y en el “gran conocimiento de las enfermedades”. Precisamente, el decano de los químicos de Madrid incide en ese avance gracias a la descripción del genoma humano, que “no se podría haber hecho sin el conocimiento de la Química, dado que el genoma en el fondo no es otra cosa que el texto químico de la vida. Letras químicas –añade Álvarez Millán- que componen nuestro gran libro y que se puede leer de diversas maneras y que estamos intentando entenderlo actualmente”.


Límites fuera

[Img #12947]La Química también ha contribuido a que los millones de habitantes del planeta podamos alimentarnos o vestirnos sin acabar con los productos naturales. “No podríamos vivir tantas personas en el mundo si no hubiese sido gracias a los fertilizantes para incrementar la producción de la tierra o de los pesticidas, a veces denostados, pero utilizados para intervenir sobre ciertas plagas para poder aumentar la producción”, sostiene Álvarez Millán. Lo mismo ocurre con los materiales de los que se han abastecido la automoción, la construcción y las nuevas tecnologías De éstas últimas, el experto dice que “el silicio es un elemento fundamental a la hora de establecer los bytes de memoria que necesitamos en los ordenadores”.


Rodeados de química

Si algo ha aprendido 360gradospress de este intercambio de impresiones es que estamos rodeados de química y somos pura química. Como afirma el decano del Colegio de Químicos de Madrid, “todos somos en el fondo reacciones ambulantes. El mundo actual sería imposible de comprender y de sostenerse sin la intervención de todo lo que la Química ha hecho por él”. “La Química –concluye el decano- no es buena o mala en sí misma, es la vida; el uso que hagan las personas en un sentido o en otro es lo que librará la bondad o la maldad de su actuación, también en la Química”.


Enlaces relacionados:

Líneas de investigación ITQ

Programa de actos de la Real Sociedad Española de Química 

Foro Química y Sociedad

Asociación Nacional de Químicos de España

Reacciona!

Colegio y Asociación de Químicos de Madrid

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1 Comentario
Fecha: Domingo, 13 marzo 2011 a las 00:14
Begoña
Enhorabuena! habéis realizado un reportaje muy completo e interesante sobre lo que la química supone para nuestra sociedad.

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